Innovation

L’innovation est un principe général lié aux capacités d’une société ou d’une entité individuelle distincte de celle-ci à créer ou trouver des solutions nouvelles, qui se traduit notamment dans les domaines de la philosophie, de la sociologie1, de l’agriculture, des sciences2 techniques3 et de l’économie où il s’applique aussi aux activités micro-économiques marchandes. L’innovation existe aussi dans les secteurs non-marchands. C’est l’innovation sociale4 qui fait l’objet d’un article séparé aux entreprises de production, de prestations de service et de distribution dédiées à :

la mise sur le marché mondial de nouveautés, de produits et de services nouveaux ou significativement améliorés ;
l’adoption en leur sein d’une gestion de l’innovation, aussi basée sur des changements et des mesures internes améliorant5 leur efficacité et leur efficience.
Comprendre le concept d’innovation6 implique que l’on distingue bien le résultat concret (produit, service, procédé, etc.) de l’action d’innover, du processus abstrait qui permet de les réaliser.

Une innovation est une nouveauté sociale, un nouveau produit, un nouveau service7 ou un nouveau bien qui a pu être implémenté8. Le champ d’appréciation de la nouveauté peut se faire au niveau de l’acteur économique (consommateur ou entreprise par exemple) et/ou au niveau du marché pertinent (marché géographique ou marché du produit). Les éléments que l’on cherche à apprécier pour matérialiser la nouveauté peuvent être, par exemple, l’apparence, les performances, l’ergonomie, la puissance, les fonctionnalités, etc.

Concrètement, une innovation9,10 — c’est quelque chose qui, produit ou reproduit en grand nombre et commercialisé ou déployé pour la première fois avec succès, a amélioré, changé, modifié, transformé ou révolutionné un secteur d’activité, une pratique sociale ou la vie d’un grand nombre d’individus, ceci le plus souvent de façon inattendue et inconsciente.

Au niveau de l’entreprise, l’innovation dite « au-sens-large » est schématiquement du ressort de la recherche et développement, de la stratégie du management (du processus, du marketing (des nouveautés et des nouveaux produits et prestations), de la fabrication, de la logistique de la formation des prestataires, etc. quand ils sont effectués pour la première fois.

Sur le plan individuel, l’innovation est le fait de rompre avec ses habitudes, de faire quelque chose pour la première fois ou d’être le premier à le faire créativement. Elle se rapproche en cela de la créativité.